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Scienziato Cosimo De Giorgi

Cosimo De Giorgi
Categoria: Personaggi illustri
Periodo: (Lizzanello 1842 - Lecce 1922)
Lizzanello (LE)

Scienziato

La vita

Cosimo De Giorgi o Arcangelo Cosimo De Giorgi è stato uno scienziato italiano, salentino precisamente, nato a Lizzanello il 9 febbraio del 1842.

I suoi primi studi li compì a Martano, il paese materno, per poi proseguirli a Lecce presso il Real Collegio dei Gesuiti. Terminati gli studi ginnasiali si trasferì, con un rocambolesco viaggio (otto giorni per il solo tratto Lecce-Napoli), a Pisa, dove si iscrisse alla Facoltà di Medicina della locale Università, nel solco della tradizione familiare. Lì, il 14 giugno 1864, conseguì la laurea in medicina. Si iscrisse quindi all'Istituto Superiore di Firenze per specializzarsi in Medicina nel 1865 ed in Chirurgia l'anno dopo.
Intanto, nell'intenzione di continuare gli studi all'estero, aveva appreso l'inglese, il francese e il tedesco. Ma la prospettiva sfumò presto per una tragedia familiare: nel 1867 morì di colera il padre, insieme a due zii. De Giorgi fu costretto a fare rientro a Lizzanello. Intraprese quindi la professione medica stabilendosi a Lecce con la madre e i due fratelli.

Nel corso della sua vita affiancò, alla professione di medico, quella di insegnante presso la Scuola Tecnico-Normale di Lecce (dal 1870) e presso l'Educatorio Femminile (dal 1875). Ma a queste egli aggiunse un’intensa attività di ricerca e di studio che, riflettendo in pieno l’ampiezza dei suoi interessi culturali, abbracciò campi vastissimi ed eterogenei: paleontologia, paletnologia, archeologia, geografia, idrografia, meteorologia, geologia, sismologia, agricoltura, igiene.
A lui si deve la fondazione, nel 1872, dell’Osservatorio Meteorologico di Lecce, le cui osservazioni iniziarono il 1º dicembre 1874. Ottenuti, nel 1876 altri 24 pluviometri, allestì, a sostegno di tale attività, la Rete Termopluviometrica Salentina, un'efficiente rete di monitoraggio che, nel 1877, attraverso una trentina di stazioni, estendeva le osservazioni a tutta la provincia.
L'attività di raccolta dei dati proseguì fino alla morte del fondatore ed in maniera continua, se si eccettuano alcune lacune durante la parentesi bellica; la loro pubblicazione fu fatta nel Bollettino Municipale (fino al 1900) e, successivamente, nella Rivista Meteorica Annua.
Essi sono attualmente oggetto di attenzione e di recupero da parte dell’Università di Lecce, per un loro possibile utilizzo nell'ambito studio storico del clima locale nel corso di progetti di ricerca sulle modificazioni climatiche indotte dall'attività umana.
Nel 1877 Cosimo De Giorgi ebbe l'incarico di portare a termine uno studio geologico sulla Basilicata, i cui esiti pubblicò due anni dopo.
Cosimo De Giorgi fu inoltre il realizzatore, nel 1879, della prima carta geologica della provincia di Lecce e l'ideatore di un modello di sismografo che porta il suo nome.
Questi lavori gli valsero la nomina, nel 1880, a Cavaliere della Corona d'Italia, dietro proposta del Ministero dell'Agricoltura.
Fu socio del Comizio Agrario di Lecce.
Ideò e realizzò, presso l’Istituto Tecnico "O. G. Costa" di Lecce, un Gabinetto di Storia Naturale.

I riconoscimenti
Nel 1880, al primo congresso dell'Associazione Meteorica Italiana, ne viene nominato vicepresidente.
Nel 1881, su incarico del Regio Corpo delle Miniere, effettua l'esplorazione geologica dei distretti di Campagna e Vallo della Lucania.
Fu in stretta amicizia con lo studioso d’arte salentino Pietro Cavoti, alla morte del quale Cosimo De Giorgi si adoperò attivamente affinché l’opera dell’amico non andasse dispersa. Grazie a lui essa è stata interamente conferita in un apposito fondo conservato presso il Museo Civico di Galatina intitolato all’artista.
I suoi interessi archeologici lo condussero alla scoperta dell’Anfiteatro Romano, nel centro della città di Lecce, riportato alla luce grazie alla sua iniziativa e dichiarato Monumento Nazionale.
Nel 1880 gli fu conferito il titolo di Cavaliere della Corona d'Italia.
Nel 1898, su proposta di Padre Francesco Denza, fu nominato socio dell’Accademia Pontificia dei Nuovi Lincei.
Fu vicepresidente dell'Associazione Meteorica Italiana.
A lui è dedicato il Liceo Scientifico Statale di Lecce.
Il comune di Lizzanello gli ha dedicato la Scuola Media Statale e la strada nella quale ebbe i natali.
Morì il 2 dicembre del 1922, a Lecce. (fonte 1)

Opere:

* Tracce d'antichità preistoriche nella Messapia. Bullettino di Paletnologia Italiana, 1882, 8, pp. 194-200.
* Un monumento arcaico ed una stazione con selci megalitiche in Basilicata. Bullettino di Paletnologia Italiana, 1880, 6, pp. 77-79
* Un gruppo di dolmen fra Calimera e Melendugno in Terra d'Otranto. Bullettino di Paletnologia Italiana, 1911, 37, pp. 6-16
* I monumenti megalitici in Terra d'Otranto. Napoli, 1879
* I menhirs in Terra d'Otranto. Roma, 1880
* Monumenti del XV e XVI secolo nel Cilento. Roma, 1881
* Ricerche sul clima di Lecce. Lecce, 1982
* Antichità preistoriche della Messapia. Regio Emilia, 1882
* Una carta topografica delle paludi e della malaria forte e debole in Terra d'Otranto. Lecce, 1884
* Note statistiche sul clima di Lecce. Lecce, 1885
* Note sull'idrografia della provincia di Lecce. Lecce, 1886
* Nuovi studi e ricerche sul clima della penisola salentina. Lecce, 1887
* La meteorologia e le sue applicazioni. Lecce, 1888
* L'Osservatorio di Lecce: sua storia. Lecce, 1888
* Note e ricerche sui materiali edilizi adoperati nella provincia di Lecce.Bari, 1901
* Cenni autobiografici. Lecce, 1914

Un elenco degli scritti pubblicati fino al 1914 è contenuto in un volumetto dedicato dal De Giorgi alle due figlie. (fonte 1)

Alcune delle sue opere sono state oggetto di recente ripubblicazione:

* La Provincia di Lecce – Bozzetti di viaggio. Editore Giuseppe Spacciante, Lecce, 1882, (ristampato da Congedo Editore, Galatina, 1975)
* Viaggio nel Cilento. Giuseppe Galzerano Editore. 1995 (titolo originale: Da Salerno al Cilento. M. Cellini & C., Firenze, 1882)
* Cilento - Geologia, Idrografia. Giuseppe Galzerano Editore, 2003

I carteggi che hanno visto protagonista Cosimo De Giorgi:

* Ennio De Simone, Epistolario di Cosimo De Giorgi: regesti, Galatina, EdiPan, 2003. ISBN 8888156119
* Ennio De Simone, Carteggi di Cosimo De Giorgi: regesti e lettere scelte, Galatina, EdiPan, 2007. ISBN 9788888156545 (fonte 1)

Hanno scritto di lui:
- Colamonico, C., Cosimo De Giorgi, Rivista Storica Salentina, vol XIII. pp. 196-214, 1923
- Galante, L., Un intellettuale ‘moderato’ tra eredità risorgimentale e nuova cultura scientifica,
in C.De Giorgi, La Provincia di Lecce-Disegni illustrativi, Congedo Editore, Galatina 1989
- Laporta, A. Presentazione in Bibliografia di Cosimo De Giorgi Congedo Editore, Galatina 2002
- Ruggiero, L., voce De Giorgi Arcangelo (Cosimo) in Dizionario Biografico degli Italiani, vol XXXVI, pp.136-138, Istituto della Enciclopedia Italiana, Roma 1988
- Ruggiero, L., Cosimo De Giorgi scienziato, in AA.VV. <<Istituto Tecnico "O.G.Costa"-Lecce.
- Nel Centenario della Fondazione>>, Editrice Salentina, Galatina 1986. (fonte 2)

Una infinita serie di scritti e pubblicazioni  è stata conferita nel Fondo de Giorgi presso la Biblioteca Provinciale di Lecce N. Bernardini.

Una bibliografia delle opere che lo costituiscono è stata pubblicata
da Antonio Caiuli in Bibliografia di Cosimo De Giorgi, Congedo Editore, Galatina, 2002 ISBN 8880864602-8.

Fonte: Wikipedia(1); scienzasalento.unile (2)

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